R-Type Continental

В 1952 году автомобили, которые могли разогнаться до 185 км/ч, были редкостью. И пока на свет не появился R Type Continental, никто не мог подумать, что автомобиль, вмещающий четырех человек в салоне и их поклажу в багажнике, способен перемещаться с крейсерской скоростью 160 км/ч. Хотя было выпущено всего 208 экземпляров, R Type Continental на многие десятилетия стал для Bentley эталоном автомобиля класса Gran Turismo. Спустя полвека он же послужил источником вдохновения для команды дизайнеров первого Continental GT.

Переосмысление Bentley
Две довоенные модели, созданные по спецзаказу, показали, каким может быть Bentley будущего. И Bentley Embiricos, и Bentley Corniche имели обтекаемый кузов и могли передвигаться по автомагистралям континента на большие расстояния с высокой максимальной скоростью. Одним из тех, кто курировал создание этих уникальных изделий, был главный инженер проектов компании Иван Эвернден (Ivan Evernden). Хотя он всю жизнь проработал в Rolls-Royce, его вдохновила идея переосмыслить Bentley
для послевоенного времени и выделить его на фоне более консервативных сородичей.

Ему помогал Джон Блатчли (John Blatchley), руководитель возрожденного отдела дизайна в Крю, который создал эскиз удлиненного изящного кузова с отклоненным назад радиатором, покатым ветровым стеклом, закрытыми задними арками и плавно спускающейся линией крыши. Для устойчивости на высоких скоростях на задние крылья были добавлены «плавники». Затем специалисты изготовили модель в масштабе
1:4 и протестировали ее в аэродинамической трубе компании, расположенной в Hucknall (графство Ноттингемшир). Эвернден вычислил, что можно достичь скорости воздуха до 193 км/ч. «Можно было бы
и больше, — писал он в июле 1962 года, — но целью нашего испытания было снижение коэффициента аэродинамического сопротивления стандартного автомобиля, а не изготовление капсулы космического корабля».

Создание R Type Continental 
Взяв за основу шасси автомобиля R Type, Эвернден и Блатчли разработали Gran Turismo в традициях Bentley, используя обтекаемую и легкую конструкцию, чтобы автомобиль мог на высокой скорости покрывать большие расстояния в континентальной Европе. Этот мастерски выполненный, быстрый и эксклюзивный автомобиль стал культовой моделью своего времени.

Механики слегка перенастроили стандартный шестицилиндровый рядный двигатель объемом 4566 куб. см, чтобы увеличить его мощность со 140 до 153 л. с., а также повысили передаточное число главной передачи, чтобы извлечь максимум пользы из легкого и более обтекаемого кузова.

Кузовостроители H.J. Mulliner получили заказ на создание нового обтекаемого купе Bentley. Чтобы снизить массу автомобиля, кузов, а также рамки окон, ветрового стекла и заднего остекления были выполнены из алюминия. Даже каркасы сидений и бамперы были алюминиевыми. Чтобы свести вес к минимуму, пришлось отказаться от радиоприемника.

Масса была критически важным фактором, ведь шин, которые могли бы выдержать двухтонный автомобиль на скорости более 185 км/ч, в 1950 году еще не существовало. Эвернден вычислил, что если новый Gran Turismo будет регулярно ездить со скоростью 160 км/ч и выше, он должен весить не более 1750 кг. Но даже такое сочетание массы и скорости было уже на пределе возможностей специальных гоночных шин Dunlop, предназначенных для средних дистанций.

Однако все труды оказались не напрасными. В сентябре 1951 года на трассе Montlhéry неподалеку
от Парижа новый обтекаемый Bentley прошел пять кругов со средней скоростью 190 км/ч, а на лучшем круге показал результат почти 193 км/ч.

Утверждение к производству
До этого момента прототип OLG 490, прозванный Olga, был полуофициальным проектом. Кое-кто из совета директоров полагал, что он «слишком спортивный» для компании, которая выпускает лимузины Rolls-Royce. Но с помощью своих единомышленников из числа сотрудников компании, а также благодаря поддержке зарубежных представительств Эвернден убедил совет, что новый серийный Bentley класса Gran Turismo будет востребован на рынке. Как он и надеялся, вскоре заказы стали поступать со всего мира, несмотря
на огромную цену — 6928 фунтов стерлингов, включая косвенный налог на покупки в Великобритании.
Для сравнения: в 1952 году в Великобритании среднегодовой доход составлял 468 фунтов стерлингов, а средний дом стоил 1891 фунт стерлингов.

Многие владельцы заказывали дополнительные аксессуары, которые влияли на массу некоторых моделей R Type Continental, выпускавшихся в течение трех лет. Двигатель с увеличенным до 4887 куб. см рабочим объемом поддерживал высокий крутящий момент, развивая максимальную скорость около 185 км/ч и легко передвигаясь продолжительное время со скоростью 160 км/ч. Автомобили более позднего выпуска отличались от версии Olga более низкой линией крыши, односекционным ветровым стеклом
и видоизмененной линией крыльев.

Ко времени окончания производства в 1955 году было выпущено 208 экземпляров R Type Continental. Вся серия, за исключением 15 автомобилей, получила кузова от ателье H.J. Mulliner.

Современный ковер-самолет
Выпуск R Type Continental сопровождался похвальными отзывами. Журнал The Autocar охарактеризовал его так: «Даже для самых искушенных автолюбителей это было нечто новое… Этот Bentley — современный ковер-самолет, который уничтожает большие расстояния и не вызывает усталости во время поездки».

R Type Continental: факты и цифры
• Источниками вдохновения для дизайнеров послужили обтекаемые формы довоенных моделей Bentley Embiricos и Bentley Corniche, созданных в единственном экземпляре.
• Неофициальный проект инженера Ивана Эверндена восстановил репутацию Bentley как производителя мощных автомобилей.
• Кузов был разработан главным дизайнером Джоном Блатчли и протестирован в аэродинамической трубе.
• В конструкции использовался алюминий, чтобы снизить массу автомобиля до 1750 кг, поскольку в 1950 году не существовало шин, способных выдержать более тяжелый автомобиль, передвигающийся со скоростью 185 км/ч и выше.
• Прототип OLG 490 был создан в кузовном ателье H.J. Mulliner и назван Olga.
• В сентябре 1951 года на трассе Montlhéry прототип Olga проехал пять кругов со средней скоростью 190 км/ч, а на лучшем круге разогнался почти до 193 км/ч.
• Изначально предлагался с перенастроенным шестицилиндровым рядным бензиновым двигателем объемом 4566 куб. см и мощностью 153 л. с. Позднее появилась версия объемом 4887 куб. см.
• Ради снижения массы инженерам пришлось отказаться от радиоприемника в салоне.
• В общей сложности ателье H.J. Mulliner изготовило кузова для 193 из 208 автомобилей, выпущенных с 1952 по 1955 год.
• В 1952 году один автомобиль продавался за 6928 фунтов стерлингов, включая налог на покупки; это почти в 15 раз превышало среднегодовой доход в Великобритании.
• Автомобили более позднего выпуска отличались более низкой линией крыши, односекционным ветровым стеклом и видоизмененной линией крыльев.

Узнать больше