WOb_LE-MANS_Hero_1920x670.jpg

Ле-Ман

В 1920-х годах компания Bentley успешно выступала в гонках и устанавливала новые рекорды скорости, часто становилась героиней первых полос газет. Впервые команда Bentley победила в Ле-Мане в 1924 году. С 1927-го по 1930-й автомобили Bentley выигрывали этот марафон каждый год.

Узнать больше

Причины, по которым У.О. поддерживал автоспорт, очевидны: широкая известность, стимулирование сбыта и укрепление имиджа марки Bentley. «Я буду вполне счастлив наблюдать, как наши автомобили наматывают круги на трассе Ле-Мана в бесславном одиночестве, до тех пор, пока Daily Mail будет писать о нас на первых страницах в понедельник утром!»

В 1923 году У.О. работал с одним из Bentley Boys, Джоном Даффом (John Duff), подготавливая его Bentley для участия в 24-часовой гонке на выносливость, где тот выступал вместе с пилотом Bentley Франком Клементом (Frank Clement). У.О. отправился посмотреть эту гонку, и с тех пор, по его собственному признанию, Ле-Ман проник в его кровь.

Команда Bentley достигала успеха в гонках благодаря тщательной подготовке и умению непрерывно учиться на собственном опыте. Каждый год Бентли улучшал двигатели, отлаживал пит-стопы и укреплял дисциплину в команде.

В 16 часов в субботу, 15 июня 2003 года, два Bentley Speed 8s заняли первое и второе места в Ле-Мане,
в точности повторив успех двух Bentley Speed Six спустя почти 73 года. Это была шестая безоговорочная победа Bentley на трассе в Ле-Мане. Те, кто видел это своими глазами, никогда не забудут этот день.

В среду, 19 июня, болид Bentley Speed 8 под номером 7 стал почетным гостем на праздничном ужине, который давали в отеле Savoy в Лондоне. Место проведения ужина, а также меню и напитки были те же самые, что и после победы на этой трассе в 1927 году.