Bentley_WOBentley_Hero_1A_1920x670.jpg

Необыкновенная жизнь У.О. Бентли

«Создать быстрый автомобиль, хороший автомобиль, лучший в своем классе».

(У.О. Бентли, основатель марки)

 

Родившийся в 1888 году, самый младший из девяти детей в семье, Уолтер Оуэн Бентли предпочитал, чтобы его называли У.О. Он основал компанию, назвав ее собственным именем, 10 июля 1919 года. Спустя почти столетие его имя известно во всем мире и ассоциируется с мощными, роскошными автомобилями, вручную собранными из лучших материалов. О человеке, который навсегда изменил наши представления об автомобилях, стоит узнать подробнее.

Компания Bentley Motors была основана У.О. Бентли. Первый автомобиль Bentley выехал за ворота мастерской New Street Mews в Лондоне в 1919 году.

Шаг за шагом компания продвигалась вперед в своем стремлении к роскоши и максимальной динамике автомобилей Bentley. Если бы не пять побед марки в Ле-Мане в 1920-х годах и шестая в 2003 году, эти два качества могли бы показаться противоречащими друг другу. Но это еще один повод заявить, что Bentley продолжает создавать самые признанные противоречия в мире автомобилей.

Спустя почти век мы продолжаем руководствоваться принципами У.О. в наших взглядах, действиях и целях. Компания Bentley Motors, расположенная в городе Крю в Великобритании и с 1998 года принадлежащая концерну Volkswagen AG, по сей день остается эталоном британского элитного автомобилестроения, выпуская самые популярные в мире быстрые и роскошные автомобили класса Grad Turismo.
 

WO bentley at start line of race 1920x670.jpg

Паровая мощь

У.О. Бентли с самого детства обожал транспортные средства. Ему было всего 9 лет, когда он купил подержанный велосипед и разобрал его, чтобы точно знать, как он устроен. Но его настоящей страстью были поезда. В 16 лет он окончил школу и стажировался в качестве помощника машиниста на Великой Северной железной дороге, наконец-то осуществив мечту детства — мчаться
в кабине паровоза и бросать уголь в топку, поддерживая давление пара в котле. Через 5 лет стажировка закончилась, но к тому времени его уже тянуло к шоссейным дорогам.

Два колеса успеха
Еще работая на железной дороге, У.О. купил мотоцикл Quadrant и вместе с двумя братьями с головой окунулся в гонки. Они тренировались рано утром, пока на дорогах не было полицейских патрулей. В 1907 году он принял участие в мотопробеге Лондон — Эдинбург и, несмотря на то что мотоцикл сломался прямо на подъезде к Эдинбургу, смог починить его и финишировать первым, получив золотую медаль. Спустя год мотопробеги Лондон – Плимут и Лондон – мыс Лендс-Энд также принесли ему золото. С каждой гонкой У.О. добивался все большей отдачи двигателя своего мотоцикла; в конце концов он так усовершенствовал модель Speed Rex, что его конструкторское решение запросила официальная команда Rex.

WO Bentley racing DFP 1920x670.jpg

Вдохновляющее пресс-папье

Инженерное мастерство У.О. пригодилось еще больше, когда в 1912 году братья Бентли начали торговать автомобилями Doriot, Flandrin & Parant, импортируя их из Франции. В один из визитов во французский офис компании У.О. увидел на чьем-то письменном столе пресс-папье из алюминия и подумал, что этот легкий материал, возможно, лучше бы подошел для изготовления поршней, чем сталь или чугун. Чтобы повысить прочность и предотвратить плавление металла при высоких температурах, он стал экспериментировать со сплавами в литейном цехе, пока не остановился на формуле 88% алюминия и 12% меди. Его опыты оправдали себя: с новыми поршнями на автомобиле DFP он победил на трассе Brooklands и установил новый скоростной рекорд прохождения дистанции в одну милю — 89,7 мили/ч. Это важное открытие в области использования алюминия предопределило его будущее.

Bentley rotary engine 1920x670.jpg

Авиационный двигатель

Когда началась Первая мировая война, У.О. на время оставил идею открыть автомобильную компанию и вместо этого использовал свои знания и навыки, чтобы помочь своей сражающейся стране. Капитан Королевской службы морской авиации разрабатывал авиационные двигатели. Он использовал алюминиевые поршни в конструкции и добился большей мощности и надежности, чем компоненты предыдущих версий, которые во время боя быстро перегревались и заклинивали. Благодаря первому двигателю Бентли — Bentley BR.1 — истребитель Sopwith Camel был признан лучшим британским боевым самолетом Первой мировой войны.

У.О. продолжил разработки, и позднее был выпущен двигатель Bentley B.R.2. Конструктор не раз бывал там, где эти двигатели применялись: в частях на передовой и в боевых эскадрильях. На одном из аэродромов во Фландрии, как он позднее вспоминал, «казалось, все орудия противника были нацелены на нас». К счастью для будущего автомобилестроения, У.О. и сопровождавший его офицер уцелели, укрывшись в канаве.

WO in DFP 1920x670.jpg

Рождение Bentley Motors

За важный вклад в дело победы У.О. Бентли был награжден Превосходнейшим орденом Британской империи и вошел в список получивших почетные звания 1919 года. Он также получил 8000 фунтов стерлингов от Комиссии по вознаграждению за изобретения, которые составили стартовый капитал для осуществления его давней мечты — открыть собственную автомобильную компанию. Так 10 июля 1919 года на свет появилась компания Bentley Motors. «Стратегия была простая, — объяснял У.О. — Мы хотели создать быстрый автомобиль, хороший автомобиль, лучший в своем классе». Эту цель он мог достигать снова и снова.

clement and duff le mans 1923 1920x670.jpg

Лучший на дороге и первый на треке

Пока У.О. разрабатывал самый первый Bentley, журнал The Autocar сообщал, что он работает над моделью, «адресованной автолюбителям, которые хотят владеть настоящим гоночным автомобилем, годящимся
для путешествий». Эта цель до сих пор остается сутью марки. Вслед за успешным выпуском Bentley 3 Litre
последовал выход шестицилиндровой версии Bentley 6 ½ Litre в 1926 году. Этот автомобиль получил имя Big Six, а его гоночная модификация, представленная через два года, — Speed Six. В 1928 году Бентли создал модель Bentley 4 ½ Litre с четырехцилиндровым двигателем, а в 1930 году — Bentley 8 Litre
с шестицилиндровым мотором. Это были автомобили, в первую очередь предназначенные для дорог общего пользования, однако их мощность и надежность конструкции позволяли добиваться невероятных результатов в спортивных состязаниях.

Гонка к успеху
Поначалу У.О. выступал против участия в марафоне в Ле-Мане, который позднее стал частью истории компании. «Я думаю, что вся эта затея — безумие, — заявил он. — Автомобили не рассчитаны на то, чтобы выдерживать такую нагрузку 24 часа без остановки». Но после того, как Фрэнк Клемент и Джон Дафф в 1923 году финишировали
на своем Bentley 3 Litre четвертыми, установив рекорд самого быстрого круга, сомнения основателя рассеялись. Вскоре марка Bentley уже доминировала в 24-часовых гонках: пилоты одержали за семь лет пять изумительных побед и многократно становились героями газетных заголовков на первых страницах.

bentley 8 litre 1920x670.jpg

Автомобиль, бесшумный на скорости 160 км/ч

Bentley 8 Litre стал последним творением У.О. и, по всеобщему признанию, его шедевром. Показатели мощности и крутящего момента рядного шестицилиндрового двигателя позволили компании заявить, что Bentley 8 Litre в состоянии развивать скорость более 160 км/ч независимо от типа кузова, выбранного заказчиком.

У.О. заявил: «Я всегда мечтал создать автомобиль, который был бы очень тихим даже при движении со скоростью 160 км/ч, и наконец нам это удалось». Эти слова подтвердил и капитан У. Гордон Астон (W. Gordon Aston), который в своем обзоре Bentley 8 Litre для журнала The Tatler отметил: «Никогда в жизни не встречал автомобиля, в котором столь невероятная динамика сочетается с таким плавным и тихим ходом».

Дань памяти У.О. — ограниченная серия модели Mulsanne W.O.
Буквально накануне начала выпуска Bentley 8 Litre произошел биржевой крах на Уолл-стрит, ознаменовавший начало Великой депрессии, поэтому было изготовлено только 100 автомобилей. Но впечатление, которое произвели этот исключительный автомобиль и его необыкновенный создатель, живо и по сей день.

В честь грядущего столетия марка Bentley выпустила в ограниченном количестве особый изысканный автомобиль, прообразом которого послужила модель 8 Litre, принадлежавшая У.О. Бентли. Узнать подробнее о Mulsanne W.O. Edition от Mulliner можно по этой ссылке.

Поскольку компания Bentley продолжает выпускать автомобили, в которых динамика сочетается с исключительным мастерством исполнения, персональный автомобиль У.О. занимает почетное место в экспозиции на заводе в Крю. Когда назначается новый генеральный директор, ему в первый же день работы вручают ключи от этого автомобиля как дань памяти человеку, с которого все начиналось.