original_bentley_boys 1920 x670.jpg

Первые Bentley Boys


Наряду с основателем компании Уолтером Оуэном Бентли первые гонщики Bentley Boys и вдохновляющие истории их успеха стали частью имиджа марки. И сегодня их дух живет в новых Bentley Boys.

Они вдохновляют новые поколения. Снова и снова.
Готовые в любой момент участвовать в гонке, отправиться в увлекательное путешествие или пить шампанское, первые Bentley Boys были дружной компанией ловеласов, гонщиков и любителей приключений, которые купались в лучах своей славы в 20-х и 30-х годах прошлого века. Уже одним своим существованием они вдохновляли целое поколение владельцев автомобилей Bentley и поклонников марки. Благодаря страсти к вождению и готовности к преодолению трудностей они были настоящими кумирами. За рулем автомобилей Bentley они триумфально покорили трассу в Ле-Мане, одержав пять побед всего за восемь лет.

«Не думаю, что на свете есть много компаний, которые смогли бы за столь короткий промежуток времени создать такой же великолепный мир, наполненный легендами и мифами, забавными случаями и историями. Деятельность компании привлекла симпатии людей и добавила красок, гламура и восторга в их монотонную жизнь».

У.О. идеально описал причину популярности Bentley Boys и их автомобилей.

WO boys quote 1 1920 x 670.jpg

Исключительная команда

В легендарную команду Bentley Boys входили бывший пилот истребителя сэр Генри Биркин (Тим), врач с Харли-стрит Дадли Бенджафельд (Бенджи), автомобильный журналист Сэм Дэвис (Сэмми), прирожденный искатель приключений Глен Кидстон, а также Вульф Барнато по прозвищу Бейб. Все они были людьми весьма обеспеченными. Парни наслаждались жизнью на полную катушку. Газеты упоминали их имена в заголовках, и причиной тому были как победы на гонках, так и экстравагантные выходки вне трассы.

Tim Birkin 1920 x 670.jpg

Достопочтенный сэр Тим Биркин

Бело-синий шарф в горошек и ухоженные усы стали визитной карточной бывшего военного пилота, баронета сэра Генри «Тима» Биркина, который воплощал собой образ спортивного кумира Британии. Он обожал скорость и, не жалея автомобилей, выжимал из них максимум возможностей. Он убедил богатую наследницу Дороти Пейджет стать спонсором гоночной команды на автомобилях Bentley 4 ½ Litre с турбонаддувом, известных как Blower. Эти модели были слишком ненадежными для гонок на выживание, однако под управлением Биркина им не было равных в спринтах, а в 1932 году на трассе Brooklands он установил потрясающий рекорд скорости, разогнав автомобиль до 222,03 км/ч.

Glen Kidston 1920 x 670.jpg

Глен Кидстон (Glen Kidston)

Казалось, что Кидстона, одержавшего победу в Ле-Мане вместе с Барнато в 1930 году, опасность лишь раззадоривала. Во время службы в Королевском военно-морском флоте в чине капитан-лейтенанта он пережил две торпедные атаки, а также сумел выбраться с затонувшей подводной лодки. Кидстон оказался единственным выжившим после крушения пассажирского самолета, летевшего из Кройдона в Амстердам; он дважды возвращался в объятый пламенем салон, пытаясь спасти остальных пассажиров. Барнато описывал его следующим образом: «...Это идеал спортсмена. Он не знал слова «страх»... В определенном настроении он становился прожигателем жизни, а все остальное время был человеком действия». Удача изменила Кидстону вскоре после того, как он установил рекорд перелета между Англией и Кейптауном: его взятый в аренду самолет de Havilland Puss Moth сломался в воздухе.

Dr J.D 1920 x 670.jpg

Доктор Дадли «Бенджи» Бенджафельд

В каждой компании друзей есть тихоня, над которым подшучивают, но которого бесконечно любят. Бенджи, врач с Харли-стрит, как нельзя лучше играл эту роль рядом со своими отважными друзьями. Скромный и задумчивый Бенджафельд неожиданно оказался одаренным водителем, хотя и не самым быстрым из Bentley Boys, но достаточно дисциплинированным, чтобы следовать указаниям других членов команды и благодаря этому достигать результатов. Вместе с Сэмми Дэвисом в 1927 году он принес Bentley самую ценную победу в Ле-Мане, вернувшись домой с целым и невредимым автомобилем Old Number 7, тогда как все остальные команды Bentley покинули гонку в результате печально известной аварии на вираже White House. В 1928 году Бенджафельд сделал не менее значительный вклад в британский автомобильный спорт, основав Клуб британских гонщиков.

John Duff (Plus Clement and WO) 1920 x 670.jpg

Джон Дафф

Джон Дафф был первым водителем Bentley, одержавшим победу в Ле-Мане в 1924 году. Когда в 1914 году разразилась Первая мировая война, он проделал огромный путь из китайского Лушаня через всю территорию огромной России, чтобы записаться на фронт. Дафф был ранен под Ипром, где немцы впервые применили боевой отравляющий газ, названный впоследствии ипритом. После окончания войны он увлекся автомобильными гонками, и именно Дафф был человеком, убедившим У.О. Бентли в том, что его автомобили должны участвовать в гонках в Ле-Мане. В 1923 году Дафф финишировал четвертым вместе с пилотом Bentley Фрэнком Клементом, а на следующий год одержал победу. Он был вынужден оставить гоночный спорт в 1926 году после серьезной аварии во время гонки «500 миль Индианаполиса». Участник Олимпийских игр, фехтовальщик, он обучал этому искусству звезд Голливуда в американской Санта-Монике
и выступал дублером своего друга Гари Купера в сценах сражений на мечах. Позднее он начал принимать участие
в состязаниях по конкуру и погиб в результате несчастного случая на соревнованиях в 1958 году.

Living legends (Grosvenor Square) 1920 x 670.jpg

Живые легенды

Четверо из Bentley Boys жили в смежных апартаментах на Гросвенор-сквер в эксклюзивном районе Мэйфэйр, и о проходивших там затяжных многодневных вечеринках ходили легенды. Их автомобили Bentley часто можно было увидеть в юго-восточном углу площади, поэтому лондонские таксисты прозвали это место «уголком Bentley».

Celebrating around the World 1920 x 670.jpg

Знаменитые на весь мир

Благодаря славе и обаянию Bentley Boys их узнавали и чествовали везде, где бы они ни появились. А Гарри Крэддок, легендарный бармен отеля Savoy, даже придумал в их честь коктейль Bentley. Много лет спустя, в 2003 году, главный бармен американского бара в отеле Savoy смешал коктейль «Вульф Барнато» в честь главного заводилы Bentley Boy.

Celebrating in style (The Savoy) 1920 x 670.jpg

Рекорды и газетные заголовки

«Отель Savoy также известен как место проведения одного из их самых знаменитых чествований. В 1927 году после триумфа Bentley 4½ Litre на гонке в Ле-Мане команду Bentley Boys пригласили в отель на торжественный ужин, устроенный в их честь журналом The Autocar. Почетным гостем, разумеется, стал сам автомобиль, который потом стал известен как «Старина седьмой номер» (Old No. 7), грязный и потрепанный в гонке. Команда отпраздновала победу банкетом с 11 переменами блюд, собравшись вокруг подковообразного стола, в центре которого гордо возвышался виновник торжества».