DBW in Anson 1920 x 670.jpg

Bentley Girls

Легендарные гонщики-мужчины Bentley Boys, возможно, задали темп, однако Bentley Girls отказались просто сидеть на заднем сиденье — вместо этого они внесли свой вклад в развитие уникального стиля Bentley. Мэри Питер Брюс (Mary Petre Bruce), Дороти Пэйджет и Диана Барнато — «Летающая леди Bentley» — каждая из них сыграла важную роль в создании легендарной истории Bentley.

Мэри Питер Брюс: рожденная для скорости
Мэри Питер обожала скорость с рождения. Она ни в чем не уступала другим гонщикам Bentley и в 15 лет стала первой женщиной Великобритании, получившей штраф за превышение скорости. В 1926 году она вышла замуж за достопочтенного Виктора Брюса (Victor Bruce), победившего чуть ранее в этом году
на Ралли Монте-Карло. Дух соперничества был у нее в крови, и в следующем году она сама приняла участие в ралли. Проехав более 2700 км за 72 часа без перерывов на сон, она заняла шестое место
в общем зачете и стала обладательницей Женского кубка. Она не желала почивать на лаврах и в 1928 году пришла второй в общем зачете. В течение последующих лет она и ее муж, достопочтенный Виктор Брюс, установили множество рекордов дальности заездов, составлявших от 6500 до 24 000 км.

Необычная просьба
В 1929 году госпожа Виктор Брюс решила попытать счастья в заветном классе C в 24-часовой гонке
на овальной трассе Монлери под Парижем. Но ее автомобиль AC был недостаточно мощным. Она срочно договорилась о встрече с У.О. Бентли и попросила его одолжить ей Bentley 4 ½ Litre. Когда У.О. спросил, кто ее напарник, она ответила: «У меня нет напарника. Я еду одна». Повисла долгая пауза. Наконец У.О. повернулся к Вульфу Барнато и сказал: «Я в нее верю». Он одолжил ей Bentley 4 ½ Litre Тима Биркина.

Рекордсменка на земле, воде и в воздухе
Мэри никогда не доводилось сидеть за рулем Bentley до самого дня попытки установить рекорд, и ей пришлось взять подушку у хронометражиста, чтобы достать до педалей. Несмотря на туман, холод
и сложные погодные условия на трассе, она преодолела около 3500 км за 24 часа со средней скоростью
145 км/ч, установив тем самым новый рекорд. Благодаря этому достижению она стала пожизненным членом Клуба британских гонщиков.

В том же году на скоростном моторном катере она установила рекорд самого быстрого пересечения Ла-Манша в обоих направлениях, а затем купила самолет и всего за шесть недель научилась управлять им. После этого она в одиночку отправилась в кругосветный полет, устанавливая по пути рекорд за рекордом. Она стала первой женщиной, в одиночку совершившей кругосветное путешествие. В возрасте 81 года она прошла переподготовку и уже в ходе первого полета после 37-летнего перерыва выполнила фигуру высшего пилотажа «петля Нестерова». Приземлившись, она воскликнула: «Как великолепно! Я будто скинула 50 лет!»

Дороти Пейджет и Blower Bentley
Достопочтенная Дороги Пейджет была баснословно богатой и невероятно эксцентричной женщиной. Она сыграла важную роль в создании одного из наиболее легендарных автомобилей Bentley — 4 ½ Litre
с турбонаддувом, также известного как Bentley Blower.

Эксцентричная и талантливая
У Пэйджет было немало причуд. Например, она переименовала своих личных слуг в цвета радуги. Она была известна тем, что проводила все ночи за азартными играми, днем отсыпалась и имела репутацию прагматичной и решительной женщины. В 1920-х годах у нее состоялось нечто вроде первого выхода в свет; пока другие леди были озабочены поиском жениха, Пейджет интересовали только скорость и мощь. Ее интерес к автомобильным гонкам зародился во время посещения автодрома Brooklands, где она брала уроки вождения у одного из Bentley Boys, гонщика сэра Тима Биркина. Он говорил о ней как об одной из самых искусных женщин-водителей, когда-либо встречавшихся на его жизненному пути: «...Она могла управлять любым гоночным автомобилем, произведенным и в этой стране, и за рубежом». 

Рождение автомобиля Blower
В 1929 году Биркин был одержим идеей улучшить динамические показатели Bentley 4 ½ Litre. Он утверждал, что этого можно добиться с помощью турбонагнетателя конструкции инженера Амхерста Виллиерса. Несмотря на протест со стороны У.О. Бентли, Биркин убедил Дороти Пейджет стать спонсором гоночной команды пилотов на автомобилях Blower с турбонаддувом. Было построено четыре автомобиля 4 ½ Litre Blower с турбонаддувом, и команда Биркина соревновалась наряду с командой Bentley на автодроме Brooklands и в Ле-Мане. 

Дочь своего отца
Дочь трехкратного победителя Ле-Мана Вульфа Барнато, Диана Барнато Уолкер (Diana Barnato Walker) унаследовала способности и отвагу отца. Она была искусной наездницей и умелым водителем, управляла собственным серебристо-серым седаном Bentley 4 ¼ Litre Park Ward, который ей на 21-й день рождения подарил отец. 

Летающая леди Bentley
Как и для Мэри Питер Брюс, небо стало для Дианы любовью всей жизни. В 1938 году, позанимавшись всего лишь шесть часов с инструктором аэроклуба Brooklands, она совершила свой первый самостоятельный полет, а в 1941 году получила назначение пилотом в подразделение, занимавшееся перегоном боевых самолетов с авиазаводов до аэродромов на передовой. Это была очень опасная служба: ей приходилось
в одиночку управлять самолетом без всякой связи с землей, ведь все радиочастоты были зарезервированы для нужд войск на линии фронта. Восхищавшая всех, кто ее знал, своей изысканной внешностью, признанная пилот-ас, Диана к концу войны доставила на линию фронта 260 истребителей «Спитфайер»
и множество других самолетов.

Самая быстрая женщина в мире
В 1962 году она была удостоена престижной премии Британской ассоциации женщин-пилотов имени легендарной Джин Леннокс Бёрд, а годом спустя сама вошла в историю авиации: в 1963 году, пилотируя истребитель English Electric Lightning T14, ей удалось развить на нем невероятную скорость 2031 км/ч, что почти в два раза превышает скорость звука. 

Bentley в каждой детали
Когда команда Bentley одержала победу в гонке Ле-Мана в 2003 году, Диана Барнато была одной из немногих присутствовавших, своими глазами видевших первых Bentley Boys. Во время праздничного ужина, проходившего по традиции Bentley в отеле Savoy, состоялся импровизированный конкурс «Пит-стоп». Победителем становился тот, кто быстрее других сможет забраться в кабину автомобиля-победителя Speed 8 и захлопнуть дверь. 85-летняя Диана Барнато Уокер, сбросив туфли, пробежала через весь зал
и забралась в автомобиль под громогласные аплодисменты. Ее отец по праву гордился бы ею.

Узнайте больше о гоночных успехах новых Bentley Boys.