Bentley 3-Litre

Bentley 3 Litre — это воплощенная в жизнь мечта У.О. Бентли создать «быстрый автомобиль, хороший автомобиль, лучший в своем классе». Он выпускался с 1921 по 1929 год и выиграл бессчетное количество гонок, включая «24 часа Ле-Мана» в 1924 и 1927 годах. Жемчужина исторической коллекции компании — автомобиль EXP 2, второй экспериментальный Bentley 3 Litre. Это самый старый из сохранившихся по сей день Bentley и первый автомобиль марки, выигравший гонку.

«Быстрый автомобиль, хороший автомобиль…»
У.О. Бентли зарекомендовал себя талантливым инженером перед Первой мировой войной, когда усовершенствовал французский автомобиль Doriot, Flandrin & Parant (DFP) и выиграл на нем серию гонок
и популярных в то время состязаний по скоростному заезду в гору. У.О. одному из первых пришла в голову идея использовать алюминий в качестве материала для поршней. Это обеспечило ему конкурентное преимущество в гонках, где он принимал участие на автомобиле DFP, а также помогло при создании легких роторных авиационных двигателей моделей Bentley Rotary 1и Bentley Rotary 2, использовавшихся во время Первой мировой войны и вплоть до 20-х годов прошлого века.

Уволившись с армейской службы в 1919 году, капитан У.О. Бентли приступил к проектированию автомобиля, о котором мечтал на протяжении долгих лет войны. Отличной базой для этого стал его опыт в создании авиационных двигателей, для которых жизненно важно сочетание мощности с надежностью, а источником вдохновения послужили два двигателя автомобилей довоенных лет: Grand Prix Mercedes 1914 года и Coupe de l'Auto Peugeot 1913 года.

Двигатель автомобиля Bentley 3 Litre отливался в едином блоке, где на каждый цилиндр приходилось
по четыре клапана и две свечи зажигания, а в его конструкции широко использовались алюминий и магний. Источником электрического тока служили два магнето. В 1920 году такая конструкция считалась передовой, особенно для дорожного автомобиля. Как и все двигатели Bentley, трехлитровый мотор развивал огромный крутящий момент уже на низких оборотах, был надежным и прочным, а также обладал большим потенциалом мощности. EXP 1 был удостоен похвалы в редакционном тесте журнала The Autocar, который проводил пионер автомобильной журналистики, легендарный британский гонщик Сэмми Дэвис: «Для тех, которому нужен настоящий легкий спортивный автомобиль для континентальных турне, где не нужно соблюдать скоростные ограничения, Bentley 3 Litre — идеальный вариант». Тем временем в 1919 году
на Британском международном автосалоне в выставочном центре «Олимпия» дебютировала вторая версия — EXP 2. Из-за того, что некоторые компоненты двигателя прибыли с опозданием, автомобиль не мог ездить и просто стоял на стенде.

Успех модели EXP 2 
Новый Bentley 3 Litre вызвал живой интерес у публики, наблюдавшей его впервые на гоночной трассе Brooklands. Однако первая серийная модель трехлитрового Bentley поступила в продажу только в сентябре 1921 года. Ее первым владельцем стал британский гонщик Ноэль ван Раалте (Noel van Raalte). Между Британскими международными автосалонами 1919 и 1921 годов специалистами марки была проведена большая работа по усовершенствованию автомобиля. У.О. позднее писал: «Я ненавижу шум ради шума. Лучше тихо ехать со скоростью 110 км/ч, чем громко – со скоростью 130 км/ч».

Использовавшийся в качестве экспериментальной «рабочей лошадки» автомобиль EXP 2 изначально имел простой двухместный кузов, но в марте 1921 года его переделали, снабдив спортивным ярко-красным кузовом с алюминиевым капотом, изготовленным кузовным ателье JH Easter of Chagford Street. 7 мая
1921 года пилот Bentley Фрэнк Клемент (Frank Clement) впервые вывел его на трассу Brooklands, но не занял тогда никакого призового места. Чуть позже EXP 2 вошел в историю марки как автомобиль, который принес Bentley первую победу в гонках. Это произошло 16 мая 1921 года на трассе Brooklands в гонке Whitsun Junior Sprint Handicap. Компания использовала его для тестов и участия в гонках 1921 и 1922 годов, после чего
в 1923 году он был продан владельцу компании по производству грузовиков Э.Р. Фодену.

Производство моделей 3 Litre
Начав с весьма скромных объемов, производство модели 3 Litre увеличилось, когда книги заказов Bentley заполнились именами состоятельных клиентов-аристократов, включая принца Георга (впоследствии герцог Кентский), принца Уэльского (Эдвард VIII) и герцога Йоркского (впоследствии король Георг VI). Модель 3 Litre выпускалась до 1929 года и была представлена в трех модификациях: Blue Label со стандартной колесной базой (которую компания Bentley рекламировала как «автомобиль, который с водителем и четырьмя пассажирами гарантированно разгоняется на трассе Brooklands до 120 км/ч»), Red Label Speed и самой мощной Green Label, которая разгонялась до 160 км/ч.

Как было принято среди производителей престижных автомобилей в 1920-х и 1930-х годах, компания Bentley предлагала двигатель, трансмиссию, подвеску и шасси, оставляя выбор кузова за клиентом. Некоторые заказывали себе тяжелые закрытые четырехместные кузова, что ухудшало динамику Bentley 3 Litre, и эта тенденция подтолкнула У.О. к разработке 6-цилиндрового Bentley 6 ½ Litre. В 1920-х годах в Криклвуде также выпускались модели 4 ½ Litre, Speed Six и 8 Litre.

Однако спортивный открытый Gran Turismo модели 3 Litre был вне конкуренции: на нем со скоростью
и комфортом можно было пересекать целые континенты. Он оставался флагманом серийного модельного ряда Bentley вплоть до 1927 года.

Bentley 3 Litre в автоспорте
Триумфальным дебютом на трассе Brooklands в 1921 году модель EXP 2 положила начало бесчисленным победам серийных моделей 3 Litre. Один из клиентов марки, искатель приключений Джон Дафф (John Duff)
в 1923 году решил принять участие на своем автомобиле Bentley 3 Litre в только что анонсированной новой гонке «24 часа Ле-Мана». Сначала У.О. не хотел ввязываться в это, заявив: «Я думаю, что вся эта затея — безумие. Автомобили не рассчитаны на то, чтобы выдерживать подобную нагрузку 24 часа». К счастью, Дафф оказался настойчивым, и в последнюю минуту У.О. Бентли отправился в Ле-Ман, чтобы посмотреть
на «безумную» гонку. Дафф вместе с пилотом Bentley Фрэнком Клементом установили рекорд самого быстрого круга и, несмотря на потерю времени из-за пробитого бензобака, финишировали четвертыми.
В следующем, 1924 году Дафф и Клемент вернулись в Ле-Ман уже с полной поддержкой со стороны Bentley Motors и одержали безоговорочную победу. В 1925 году Джон Дафф за рулем Bentley 3 Litre установил в 24-часовой гонке 21 мировой рекорд.

Old Number 7
Самая знаменитая из всех побед Bentley 3 Litre была одержана в Ле-Мане в 1927 году. В половине десятого вечера оба лидирующих в гонке автомобиля Bentley 4 ½ Litre попали в серьезную аварию на повороте White House. Пилот С.К.Х. Дэвиc, управлявший автомобилем Bentley 3 Litre, также оказался вовлеченным
в столкновение, но ему удалось удержаться на трассе и продолжить борьбу, несмотря на поврежденное шасси, погнутую переднюю ось и сломанное рулевое управление. Вместе со своим напарником, доктором Дадли Бенджафельдом «Бенджи» (Dr JD ‘Benjy’ Benjafield), они продержались остаток гонки и привели свой Old Number 7 к триумфальной победе. На праздничном ужине в отеле Savoy были подняты бокалы с тостом «За виновника торжества». В этот момент потрепанный в схватке Bentley торжественно вкатили
в обеденный зал. Эта традиция была возобновлена в 2003 году, когда героем вечера на торжественном ужине в честь победы в Ле-Мане стал болид Bentley Speed 8.

EXP 2 сегодня
В 1990-х годах EXP 2 был полностью воссоздан по оригинальной спецификации победителя гонки 1921 года. Приобретенный компанией Bentley Motors, он вновь стал достойным представителем марки, каким был уже в начале 20-х годов прошлого века. Его с восхищением рассматривали на выставке в Крю, он представлял экспозицию «Мир Bentley» на автосалоне в Шанхае, катал VIP-гостей марки по трассе Яс-Марина в Абу-Даби, а также принимал участие в исторических ралли Quail и шоу «Конкурс элегантности» в Пеббл-Бич
в Калифорнии. Свой стремительно приближающийся столетний рубеж EXP 2 встречает в неизменной боевой готовности.

Bentley 3 Litre: факты и цифры
• EXP 2 — самый старый из сохранившихся до наших дней Bentley и первый автомобиль марки, выигравший гонку.
• Воплощение мечты У. О. Бентли: «быстрый автомобиль, хороший автомобиль, лучший в своем классе».
• Он принадлежит компании Bentley Motors и регулярно участвует в мероприятиях марки по всему миру.
• Вызвал необычайный ажиотаж публики на престижном Конкурсе элегантности в Пеббл-Бич в 2009 году.
• Выиграл гонку Whitsun Junior Sprint Handicap на трассе Brooklands 16 мая 1921 года.
• С 1921 по 1929 год всего было выпущено 1622 автомобиля 3 Litre.
• Названия модификаций Blue Label, Green Label и Red Label напоминают о цветах фона эмблемы.
• Передовая для того времени конструкция двигателя включала в себя четыре клапана и две свечи зажигания на каждый цилиндр.
• Bentley 3 Litre выиграл гонку в Ле-Мане в 1924 году, а затем вновь в 1927 году, когда Old Number 7 первым пришел к финишу, несмотря на серьезные повреждения.
• Автомобилями этой модели владели многие аристократические и состоятельные клиенты, включая герцога Йоркского (впоследствии король Георг VI).
• Гонщик и автомобильный журналист Сэмми Дэвис первым опубликовал в журнале Autocar обзор и тест Bentley 3 Litre, а в 1927 году Дэвис выиграл гонку в Ле-Мане за рулем Old Number 7.

Узнать больше