2018 Blancpain GT ChampionshipPaul Ricard, France.31st May - 2nd June 2018Photo: Drew Gibson

Новый Continental GT3 занял призовое место на трассе Поль Рикар

Субботним вечером 2 июня 2018 года команда Bentley M-Sport на Continental GT3 второго поколения впервые заняла призовое место в зачете Endurance Cup серии Blancpain GT (1000 км во Франции) благодаря безошибочной технике пилотов — британца Стивена Кейна (Steven Kane), француза Жюля Гунона (Jules Gounon) и южноафриканца Джордана Пеппера (Jordan Pepper).

Для нового Bentley Continental GT3 2018 года это была лишь третья гонка, которая стала первым настоящим испытанием на выносливость перед главным событием сезона — марафона «24 часа Спа», который состоялся через месяц.

Пеппер, управлявший болидом первым, показал великолепное вождение в стиле Bentley Boy, поднявшись со стартовой 18-й позиции на 12-е место. После этого команда решила использовать единственный разрешенный быстрый пит-стоп «джокер», что позволило гонщику из Южной Африки прорваться
на четвертое место. Он сохранил за собой эту позицию до следующей серии пит-стопов, когда его сменил Кейн.

Continental GT3 под стартовым номером 7 продолжал улучшать свои позиции и вскоре стал вторым благодаря тому, что британец быстро и стабильно проехал два своих отрезка гонки. Последние два часа гонки достались Гунону, и он даже на некоторое время вырвался в лидеры, но в итоге стал вторым.

Команда, выступающая на автомобиле под номером 8: испанец Энди Соучек (Andy Soucek), бельгиец Максим Суле (Maxime Soulet) и уроженец Монако Винсан Абриль (Vincent Abril) — также продемонстрировала высокий потенциал Continental GT3 второго поколения, установив лучшее время круга. Экипаж долго держался в первой пятерке абсолютного зачета, однако в последний час гонки был вынужден сойти с трассы из-за повреждения ступичного подшипника после контакта с другим автомобилем.

Что же касается автомобиля Continental GT3 первого поколения, то он снова доказал свою живучесть, записав на счет британского трио пилотов команды Parker Racing — Дерека Пирса (Derek Pierce), Роба Смита (Rob Smith) и Себа Морриса (Seb Morris) — уже второй призовой финиш в категории Pro/Am в трех гонках.

Это выступление стало продолжением успеха Bentley в Таиланде, где Continental GT3 первого поколения, пилотируемый Кантади Кусири (Kantadhee Kusiri) и Вуттикорном Интрапувасаком (Vutthikorn Inthraphuvasak) из команды est Cola by AAS Motorsport, завоевал победу во второй гонке серии «Таиланд Super Series/GT Asia».

Глава спортивного подразделения Bentley Брайан Гаш (Brian Gush) так прокомментировал этот результат: «Новый Continental GT3 в течение всего нынешнего сезона демонстрировал постоянный прогресс, но именно трасса Поль Рикар в полной мере раскрыла потенциал автомобиля. Оба экипажа Bentley Team M-Sport были неизменно быстры, добились значительного прогресса по сравнению со стартовыми позициями
и продемонстрировали стабильность, которая важна в гонках категории GT и в гонках на выносливость. Я очень доволен работой пилотов, экипажа механиков и стратегов команды. Все наше выступление в этот уик-энд придает нам немало воодушевления и уверенности. И конечно же, это прекрасный повод отпраздновать первую серебряную награду, заработанную на новом автомобиле.

Нас также очень порадовали пилоты команды Team Parker, дважды поднимавшиеся на подиум в течение сезона, и экипаж команды est Cola by AAS , который занял верхнюю ступень пьедестала в Таиланде. Первое поколение Continental GT3 остается грозным оружием в классе Pro/Am, и я с нетерпением жду, какого результата смогут добиться Роб, Дерек и Себ на гонке в Спа, где в прошлом именно на этом автомобиле команда M-Sport добивалась успеха».

Гонка «24 часа Спа» станет этапом серии Intercontinental GT Challenge и зачета Endurance Cup серии Blancpain GT и будет проходить 26—29 июля.

Подробнее о подразделении Bentley Motorsport.

Следите за анонсами и репортажами гоночной команды Bentley в Twitter.