Bentley Blower

BENTLEY 4 ½ LITRE С ТУРБОНАДДУВОМ, ИЗВЕСТНЫЙ КАК BLOWER

Для многих поклонников марки импозантный Bentley Blower является культовым гоночным Bentley довоенных лет и прочно ассоциируется с его лихим водителем, одним из Bentley Boys — сэром Генри (Тимом) Биркином (Sir Henry (Tim) Birkin). По иронии судьбы 4 ½ Litre с турбонаддувом был наименее конкурентоспособным из всех Bentley, изготавливаемых в Криклвуде, и основатель компании У.О. Бентли всячески возражал против его развития. Но весь период своего существования Bentley 4 ½ Litre
с турбонаддувом носился, как ракета, завоевывая тысячи поклонников на каждых гонках, в которых он участвовал.

В поисках большей мощности
К 1928 году стало очевидно, что модель 4 ½ Litre достигла предела своих возможностей и что конкуренты быстро сокращают разрыв, посягая на гоночное превосходство Bentley. Для У.О. Бентли решение было очевидным: нужно увеличить объем двигателя. Результатом стало появление модели 6 ½ Litre Speed Six, победившей в Ле-Мане в 1929 и 1930 годах. Но Тим Биркин предпочел версию с четырехцилиндровым двигателем 4 ½ Litre, снабженную турбонагнетателем.

В 1929 году Биркин заказал серию автомобилей Bentley 4 ½ Litre с турбонагнетателем, который разработал инженер Амхерст Виллиерс (Amherst Villiers). После установки турбонагнетателя мощность увеличилась
с 110 до 175 л. с. В соответствии с регламентом гонок того времени необходимо было выпустить
50 серийных Bentley Blower; команду Биркина профинансировала богатая наследница, достопочтенная Дороти Пэйджет (Dorothy Paget).

У.О. возражал против этой идеи, утверждая, что турбонагнетатель «испортит всю конструкцию двигателя
и ухудшит его отдачу», но Биркин убедил председателя правления Bentley Вульфа Барнато одобрить этот проект. У.О. Бентли был вынужден уступить.

Эксцентричная покровительница Биркина
Дочь англичанина лорда Куинборо (Lord Queensborough) и богатой американки Паулин Уитни (Pauline Whitney), Дороти Уиндхэм Пейджет была одной из самых известных в Великобритании владельцев скаковых лошадей, победивших в 1532 скачках. Она также отличалась крайней эксцентричностью: на склоне лет полностью перешла на ночной образ жизни — завтракала в 18:30, обедала в 22:00, а ужинала ранним утром. Но в конце 1920-х годов, будучи еще молодой, она посетила автодром Brooklands, и он разжег в ней интерес к автогонкам. Она брала уроки вождения у Тима Биркина и, как утверждают, участвовала в гонках под псевдонимом Мисс Уиндхэм. Биркин описывал ее как одну из лучших женщин — водителей быстрых автомобилей. Без ее спонсорства Bentley Blower никогда бы не стал гоночной легендой.

Bentley Blower в Ле-Мане
Поединок между пилотом Mercedes-Benz Рудольфом Караччиолой (Rudolf Caracciola) и сэром Тимом Биркином в 24-часовой гонке Ле-Мана 1930 года стал легендой, в которой, как и во многих легендах, тяжело отделить правду от вымысла. Компания Bentley выставила на гонку три экипажа на автомобилях Speed Six, а также независимую команду Биркина на модели Bentley 4 ½ Litre с турбонаддувом. С самого старта Биркин
и Караччиола шли ноздря в ноздрю, затем Биркин на прямом участке Hunaudières совершил свой знаменитый обгон Mercedes SSK, заехав двумя колесами на траву. Ни один из автомобилей не выдержал дистанцию, и победа досталась Барнато с Гленом Кидстоном на Speed Six «Old Number One».

Позднее компания Bentley поддерживала миф, что Биркин намеренно выматывал Mercedes, используя
на своем Blower стратегию «черепаха и заяц», чтобы дать победить команде Speed Six. Но, скорее всего, Биркин просто стремился к победе и знал только один способ — двигаться с максимальной скоростью. Причину неудачи Blower в гонке на выносливость образнее всех объяснил Нобби Кларк (Nobby Clarke), директор по автоспорту компании Bentley: «Blower ест свечи, как осел сено».

Эпические заезды
Звездный час автомобиля Blower настал в 1930 году на французском Гран-при в По; в борьбе
с автомобилями Bugatti Grand Prix Биркин на своем огромном Bentley завоевал почетное второе место. При массе более 2 тонн Blower Биркина был почти наверняка самым тяжелым автомобилем из когда-либо участвовавших в Гран-при, автомобилем класса Gran Turismo среди гоночных болидов.

Другой Blower Биркина, с регистрационным номером UU 5871, был переоборудован в одноместный автомобиль с обтекателем радиатора для участия в гонках на овальной трассе Brooklands. С двигателем, который теперь развивал мощность 240 л. с., Биркин установил в марте 1932 года рекорд лучшего круга
на автодроме Brooklands; его автомобиль часто отрывался от земной поверхности из-за плохого качества бетонного покрытия на поворотах.

По словам инженера и автомобильного историка Лоуренса Помероя (Laurence Pomeroy), «впечатляющее мастерство вождения Биркина, а также изумительный и импозантный облик автомобилей Blower снискали им легендарную славу».

Узнать больше