Bentley «Голубой экспресс»

Bentley Speed Six «Голубой экспресс»
Лишь немногие автомобили Bentley довоенной эпохи могут сравниться по красоте, скорости и мощи
с Bentley Speed Six, впоследствии получившим добавление к названию «Голубой экспресс». Именно на этом автомобиле в 1930 году легендарный Bentley Boy Bульф Барнато (Woolf Barnato) обогнал знаменитый поезд «Голубой экспресс», следовавший с Лазурного побережья в Кале. Это было столь выдающимся достижением, что лишь в 2015 году организованный журналом Car Magazine заезд на Continental GT3-R смог побить рекорд средней скорости, установленный Барнато в 1930 году.

Многие годы считалось, что автомобилем Bentley, который обогнал «Голубой экспресс», было купе Speed Six, построенное в кузовном ателье Gurney Nutting. Своим изящным, приземистым и стремительным силуэтом он был обязан низкой линии крыши и салону с посадочной формулой 2+1, где сзади было установлено сплошное сиденье диванного типа. Этот уникальный дизайн послужил источником вдохновения для создателей современного Continental GT.

До сих пор доподлинно неизвестно, на каком из автомобилей Speed Six Барнато стремительно пролетел через Францию, стремясь одержать верх в своем знаменитом споре. Кто изготовил кузов: Gurney Nutting или Mulliner? Видимо, в каждой легенде свои секреты…

Гонщик и пари
Вульф Барнато — удачливый наследник алмазных приисков Кимберли в Южной Африке и страстный Bentley Boy. Отличный спортсмен, бонвиван и великодушный человек, он стал председателем правления Bentley Motors в 1926 году, когда компания была на грани разорения. У.О. Бентли считал его лучшим гонщиком команды, и Барнато полностью оправдал его надежды, выиграв в Ле-Мане три заезда из трех.

В марте 1930 года Барнато ужинал на борту яхты неподалеку от Канн, когда туда прибыл знаменитый «Голубой экспресс», который не так давно автомобили Rover и Alvis обогнали на участке от Сен-Рафаэля до Кале. Барнато нисколько этим не впечатлился, спокойно заявив, что это не бог весть какое достижение. Он предложил поспорить на 200 фунтов стерлингов, что легко сможет обогнать поезд по пути в Кале за рулем своего Bentley Speed Six.

Зная хитрость Барнато, это предложение никто не поддержал, но и это его не остановило. Решение было принято. На следующий день в 17:45 «Голубой экспресс» тронулся с перрона вокзала Канн. В это же время Барнато со своим напарником, гольфистом Дейлом Борном (Dale Bourne), стартовали на Bentley Speed Six от дверей бара Carlton.

Дождь, туман и пробитое колесо
На протяжении 300 километров от Канн до Лиона шел ливень, что не давало экипажу как следует разогнаться. Около 16 часов, на полпути между Лионом и Парижем, неподалеку от Осера экипаж потерял время на поиски предварительно организованной заправки бензином. Несмотря на эту задержку, а также
на туман в окрестностях Парижа и замену пробитого колеса, Барнато и Борн добрались до Кале в 10:30 утра. Они преодолели 756 км со средней скоростью 70 км/ч, что является великолепным результатом, учитывая состояние дорог в те времена.

Оказаться в Лондоне быстрее, чем поезд в Кале
Барнато настолько существенно обогнал «Голубой экспресс», что решил продолжить свой путь дальше,
в Лондон. После пересечения Ла-Манша на пароме, прохождения таможни и еще примерно 1126 км тяжелого пути Bульф Барнато припарковал свой Bentley Speed Six возле клуба Conservative Club на Сент-Джеймс-стрит ровно в 15:20. «Голубой экспресс» прибыл на вокзал в Кале только 4 минуты спустя.

Барнато выиграл этот неофициальный спор, правда, Французская ассоциация автопроизводителей оштрафовала компанию Bentley Motors на 160 фунтов стерлингов и запретила ей участвовать в Парижском автосалоне 1930 года за гонки по дорогам общего пользования. Барнато утверждал, что он участвовал
в заезде как частное лицо, а не как председатель правления Bentley Motors, на это не убедило членов ассоциации.

Который из Speed Six тот самый?
Многие годы считалось, что Bentley Speed Six, на котором Вульф Барнато обогнал «Голубой экспресс», был двухдверным купе с кузовом от ателье Gurney Nutting. Несомненно, председатель правления Bentley владел этим автомобилем, и это было то самое купе Gurney Nutting, которое современный художник Теренс Кунео изобразил на картине, посвященной этой дуэли.

Но недавно Брюс Маккоу (Bruce McCaw), нынешний владелец модели Gurney Nutting Speed Six, обнаружил доказательство того, что к моменту состязания сборка этого автомобиля, возможно, еще не была завершена. Некоторые историки утверждают, что Барнато, владевший несколькими Bentley, обогнал «Голубой экспресс» на четырехдверном седане Speed Six с кузовом от Mulliner, а не от Gurney Nutting.

Чтобы поставить точку в этой полемике, коллекционер из Сиэтла разыскал шасси и двигатель от автомобиля Mulliner Speed Six, принадлежащего Барнато, а также нашел кузов от Mulliner, который был установлен
на другом шасси Bentley. Он воссоединил шасси с его оригинальным кузовом и показал отреставрированный Mulliner Speed Six рядом со своим Gurney Nutting Speed Six на шоу «Конкурс элегантности» в Пеббл-Бич
в августе 2003 года.

Брюс Маккоу предполагает, что этот седан с кузовом от Mulliner мог участвовать в гонке с «Голубым экспрессом», хотя точно доказать это, возможно, не удастся никогда. Но купе Gurney Nutting и по сей день известно как купе «Голубой экспресс», и его дизайн останется одним из самых легендарных в истории Bentley. В 2015 году этот автомобиль отметил 85-ю годовщину со дня знаменитой гонки, но он и сейчас продолжает вдохновлять дизайнеров Bentley.

Speed Six «Голубой экспресс»: факты и цифры
• Купе Gurney Nutting Speed Six имеет уникальный дизайн.
• Как и модели — победители Ле-Мана, этот Speed Six был оснащен двигателем мощностью 180 л. с.
• В задней части салона было установлено сплошное сиденье диванного типа, имелось отделение для коктейльных бокалов.
• Средняя скорость на отрезке между Каннами и Кале составила 70 км/ч; заезд проходил по довоенной дороге Routes Nationales.
• Каким кузовом был оборудован рекордный Speed Six, остается предметом споров по сей день.
• Барнато и его напарник Борн добрались до клуба Conservative на четыре минуты раньше, чем «Голубой экспресс» прибыл в Кале
• Коллекционер Брюс Маккоу владеет обоими автомобилями Bentley «Голубой экспресс» — с кузовом Gurney Nutting и кузовом Mulliner
• Компания Bentley была оштрафована и отстранена от участия в Парижском автосалоне 1930 года за гонки по дорогам общего пользования.

Узнать больше