A black and white picture of the Bentley Mark V | Bentley Motors

Bentley Mark V

Bentley 4 ¼ Litre Derby, который рекламировали как «бесшумный спортивный автомобиль», отличался изысканностью и надежностью, за что его очень любили владельцы, среди которых был и обладатель рекорда скорости на суше сэр Малькольм Кэмпбелл (Sir Malcolm Campbell). Но в конце 1930-х годов стало очевидно, что конструкция шасси устарела. Появилось множество конкурентов с более новыми конструкциями, и продажи упали. Ответом компании стал Bentley Mark V, но его век был недолог, так как разразилась Вторая мировая война, которая остановила все производство автомобилей вплоть до
1946 года. После войны первым автомобилем, который покинул стены завода в Крю, был крайне успешный впоследствии Bentley Mark VI. Это была эффективно и полностью доработанная версия автомобиля Mark V, включая все компоненты и технические изменения, изначально запланированные для предшественника.

Независимая передняя подвеска
Mark V приводился в движение шестицилиндровым двигателем объемом 4257 куб. см с верхним перекрестным расположением клапанов, аналогичным тому, что устанавливался на Bentley 4 ¼ Litre, но немного доработанным. Новое прочное шасси включало конструкцию из усиленных продольных балок, связанных крестообразной поперечиной, что делало его более жестким и повышало ездовой комфорт
и управляемость. Тормоза были оснащены сервоприводом, а четырехступенчатая коробка передач
с повышающей передачей получила синхронизаторы на 2-й, 3-й и 4-й передачах. Но самым большим изменением было применение независимой передней подвески с витыми пружинами и поперечными рычагами.

Прототипы и единичные экземпляры
Первые прототипы автомобиля Mark V были тепло приняты советом директоров, и серия Bentley Mark V была подготовлена для испытаний на больших расстояниях, проводившихся в континентальной Европе
в течение 1938 года. Компания также выпустила версию с кузовом аэродинамической формы, получившую название Corniche; она была разработана Жоржем Паулином (Georges Paulin), создавшим знаковый Bentley Embiricos, а кузов изготовило французское ателье Carosserie Vanvooren. К сожалению, это «недостающее звено» между предвоенным Embiricos и послевоенным Continental было сильно повреждено в аварии
7 августа 1939 года во Франции; шасси вернулось в Дерби, а кузов был полностью снят и отремонтирован
в местной кузовной мастерской. Позднее, когда отремонтированный кузов ожидал отправки на причале
в Дьеппе, он попал под бомбежку и был полностью уничтожен. Другим прототипом, выпущенным
в единственном экземпляре, была восьмицилиндровая версия автомобиля Mark V, прозванная «Угорелым котом» за потрясающую динамику.

Готов к выходу на рынок
Как утверждает автомобильный историк Кен Ли (Ken Lea), разработка и испытания автомобиля Bentley Mark V были, «возможно, самыми тщательными за всю историю компании». Он был утвержден к серийному производству во время своего дебюта в 1939 году на Британском международном автосалоне в выставочном центре «Олимпия», где было представлено несколько вариантов кузова от независимых кузовостроителей. После начала войны в сентябре 1939 года и производство, и автосалон были отменены.

Mark V в коллекции исторического наследия Bentley
Bentley Mark V из коллекции исторического наследия компании — один из семи подобных сохранившихся в мире автомобилей. Он был разработан как шасси под номером B-32-AW (с разводкой под опциональный отопитель) и 7 июля 1939 года заказан кузовостроителем James Young, который собирался установить на него двухдверный кузов купе, чтобы принять участие во Всемирной выставке в Нью-Йорке. Из-за начавшейся войны этот заказ был отменен, но компания решила продолжить начатое и выпустить несколько автомобилей Bentley Mark V для внутренних испытаний. В мае 1940 года шасси B-32-AW наконец-то обрело стандартный стальной четырехдверный спортивный кузов седан от кузовного ателье Park Ward. После внутренних испытаний, проведенных компанией, его доставили первому владельцу, Джеффри Смиту, 19 октября 1940 года. Недавно автомобиль тщательно отреставрирован в соответствии с оригинальной спецификацией Фондом наследия Rolls-Royce.

Узнать больше