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宾利先生的非凡人生

 

“造一台快的车,好的车,同级别中最出类拔萃的车。”

(华特·欧文·宾利,宾利汽车创始人)

华特·欧文·宾利先生(Walter Owen Bentley)出生于 1888 年,是九个兄弟姐妹中年纪最小的。1919 年 7 月 10 日,他成立了以自己的名字“宾利”命名的公司,而私下里他更喜欢别人称他为 W.O.。在 100 年后的今天,凭借超凡性能、精湛工艺和上乘选材,“宾利”已经享誉全球。接下来,就让我们走近这个彻底改变驾驶体验的伟大人物,一探他鲜为人知的传奇故事。

宾利汽车公司由宾利先生一手创建。1919 年,以他名字命名的第一部座驾在 New Street Mews 诞生。

从创立之初到日益壮大,宾利始终以打造兼具至臻奢华和超凡性能的座驾而不懈努力。若没有宾利在上世纪 20 年代勒芒赛道上取得的五场胜利,和后来在 2003 年取得的第六场胜利,“至臻奢华”与“超凡性能”可能仍然被视为相互对立。时至今日,宾利依然致力于创造备受青睐的超凡融合体。

在一个世纪后的今天,宾利先生的愿景仍然继续指引着我们的信念、行动和抱负。位于英国克鲁的宾利,自1998年起被收入大众汽车公司麾下,凭借其全球瞩目的高性能超豪华运动旅行座驾,成为英国傲视同侪的超豪华汽车公司。
 

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蒸汽的力量

宾利先生天生热爱运动。9 岁时,他买了一辆二手自行车,并拆卸开来仔细观察其工作原理。而他真正无比热爱的还是火车。16 岁离开学校后,他便开始成为大北方铁路公司(Great Northern Railway)的学徒,并实现了童年梦想——在蒸汽机车上工作,把煤投入燃烧室以创造源源不断的蒸汽压力。五年后,他结束了学徒生涯,并被道路上行驶的汽车所深深吸引。

摩托赛场 小试牛刀
还在铁路公司工作时,宾利先生就买了一辆 Quadrant 摩托车,和他的两个兄弟一起以满腔热情投入赛车运动,并选择在警方超速监视区尚未运行的清晨时段练习赛车技术。1907 年,他参加了伦敦 - 爱丁堡预选赛,虽然车辆在爱丁堡郊外发生故障,但他想办法修好了车并按时抵达终点,从而获得角逐金牌的资格。1908 年在伦敦 - 普利茅斯和伦敦 - 兰德的最终预选赛中,他又获得了数枚金牌。随着他对赛车运动的愈发热爱,宾利先生在改进发动机性能方面变得越来越熟练,经他成功改装后的 Speed 车型 Rex 甚至被 Rex 官方团队采用。

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一块镇纸 点亮宏伟灵感

1912 年宾利先生开始与一位兄弟经营生意,从法国进口由 Doriot, Flandrin & Parant 生产的汽车。在第二年访问这家厂商的法国办公室时,他发现了一块铝制镇纸,并思考是否能利用这种轻质材料制成比钢或铸铁更好的活塞。为了提高活塞强度,防止其在高温下熔化,他尝试在铸造厂生产一种新的合金,并最终采用 88% 铝和 12% 铜的配比来制造。终于,功夫不负有心人。由他设计加装新活塞的 DFP 赛车在布鲁克兰赛道获得冠军,并创造出 89.7 英里/小时的新纪录。事实证明,他的这一重要发现是他在未来几年屡获成功的关键。

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机载引擎

当第一次世界大战爆发时,宾利先生暂时收起创建汽车公司的热情,决定利用自己的秘密优势来为国家效力。身为皇家海军航空服务队的上尉,他用铝制活塞制造了一款战斗机引擎,这款引擎比以前的版本都更为强大和可靠,以此取代了容易在战斗中因过热而失灵的旧引擎。第一款宾利旋子引擎 BR.1 让索普维斯“骆驼”战斗机成为一战中最成功的英国战斗机。

宾利先生继续投身于 BR.2 引擎的研发工作,并在监督生产的同时访问了参战的中队。后来他回忆起一次在机场遭遇由曼弗雷德·冯·里奇托芬(Manfred von Richtofen)(又称红色男爵)发起的扫射袭击时,说道:“Flanders 的每一支枪似乎都在瞄准我们开火。”值得庆幸的是,宾利先生和同行军官机智地跳进附近的河道而逃过此劫,汽车行业的传奇未来也才得以续写。

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宾利汽车的诞生

鉴于他对战争的重要贡献,宾利先生在 1919 年的新年荣誉榜中被授予大英帝国成员勋章(MBE),此外还获得了发明奖委员会颁发的 8,000 英镑奖金。这为他实现梦想以及创立属于自己的汽车公司奠定了经济基础。于是,1919 年 7 月 10 日,宾利汽车公司正式成立。“我们的理念很简单,”宾利先生说,“造一台快的车,好的车,同级别中最出类拔萃的车。”这个宏伟愿景被他一次又一次地刷新。

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公路和赛道的卓越征服者

宾利先生在研发首款宾利车型时,Autocar 杂志称他在打造一台“为热衷于驾驶体验的驾驭者而生,一部满足旅行所需的纯正赛车。” 时至今日,这一目标仍然是宾利品牌基因的一部分。在成功推出宾利 3 升车型后,他又于 1926 年推出了采用 6 缸 6 ½ 升发动机的 Big Six 车型,两年后开发 Speed Six 车型。1928 年,他研发出 4 缸 4 ½ 升发动机,并在 1930 年制造出 6 缸 8 升发动机。这些发动机尽管是首次应用于公路赛车,但凭借出色的动力和耐力,在赛事中均取得了不俗的成绩。

赛道逐胜
宾利先生最初是反对出战勒芒赛事的,然而历史最终证明,勒芒赛事在宾利的传奇历史上具有不可或缺的重要作用。“我认为整件事情都很疯狂。”宾利先生曾说,“我们并不是以连续二十四小时过度驾驶汽车为设计初衷的。” 然而在 1923 年,当弗兰克·克莱蒙特(Frank Clement)和约翰·达夫(John Duff)驾驶宾利 3 升车型获得勒芒第四名,并创下最快单圈速度之后,他消除了自己的成见。随后宾利以七年五冠的惊人赛绩,迅速成为 24 小时耐力赛的霸主,也成为各大新闻头版头条的常客。

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'“时速 100 英里的静音跑车”

8 升车型是宾利先生推出的最后一款车型,被公认为他的集大成之作。虽然动力和扭矩与直列式六缸发动机相同,但公司宣称,无论车主选择哪种车身搭载这款 8 升发动机,都能轻松达到 100 英里/小时时速。

宾利先生说,“我一直想生产一辆即使速度达到 100 英里/小时也不会产生任何噪音的汽车,现在我觉得我们已经做到了。”这一结论得到了上尉 W·戈登·阿斯顿(Captain W. Gordon Aston)的赞同。宾利先生在接受尚流Tatler杂志(The Tatler)采访时回顾宾利 8 升,他说:“我从未见过有任何一辆车,能将超凡出尘的性能表现与平稳低调的降噪设计如此至臻地融合在一起。”

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8 升车型问世前不久,华尔街发生金融股灾,导致这款车型只生产了 100 台。但是这辆卓越的座驾及其卓越的创造者所产生的影响,依然延续至今。

为礼赞宾利百年,我们以宾利先生创造的宾利 8 升汽车为灵感,专门设计了一款稀世珍藏且至臻精致的限量款座驾。点击此处获知慕尚创始人典藏版的更多详情。

宾利持续不断地打造将超凡性能和精湛工艺合而为一的超豪华座驾,而宾利先生本人的座驾始终在克鲁工厂傲然展示。每一任新的首席执行官上任第一天,这台车的钥匙就会被交到他的手中 - 以此致敬宾利品牌的传奇缔造者。