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宾利女孩(Bentley Girls)

在宾利小子引领风尚之时,宾利女孩们亦当仁不让,以独树一帜的宾利风格,写下独属于她们的华彩篇章。玛丽·佩特雷·布鲁斯(Mary Petre Bruce),多萝西·佩吉特(Dorothy Paget)和戴安娜·巴纳托·沃克尔(Diana Barnato Walker) - 这几位著名的宾利 Flying Lady - 每个人都在宾利传奇故事中扮演了不同寻常的角色。

玛丽·佩特雷·布鲁斯(Mary Petre Bruce):为极速而生
玛丽对速度有着极强的渴望。当时年仅 15 岁的她,是第一位因在英国超速驾驶而被处罚金的女车手,这让她在一众宾利车手中显得与众不同。1926 年,她嫁给了尊敬的维克多·布鲁斯先生(Victor Bruce),也就是当年蒙特卡洛拉力赛的冠军车手。尽管竞争非常激烈,她还是决定参加下一年的蒙特卡洛拉力赛。在连续 72 小时跑完 1,700 英里路程后,赢得了本届拉力赛冠军。但她不满足于已经获得的成绩,在 1928 年再次参赛,并获得第二名。在接下来的几年里,玛丽和她的丈夫维克多·布鲁斯(Victor Bruce)先生又创下无数个长距离驾驶纪录,从 4,000 英里到 15,000 英里,一次次征服更远的路途。

一个不寻常的要求
1929 年,维克多·布鲁斯(Victor Bruce)夫人决定在巴黎附近的蒙特赫里赛道上尝试打破 Class C 24 小时纪录。考虑到汽车的空调系统并没有那么强大,她便立即约见了宾利先生,向他借一台宾利 4 ½ 升车队用车。当宾利先生问道:“谁是你的副驾?”她回答说:“没有副驾,我独自驾驶。”宾利先生沉默了许久,最终跟沃尔夫·巴纳托(Woolf Barnato)说:“我相信她做得到。”并把蒂姆·伯金爵士的 4 ½ 升战车借给了她。

陆、海、空,逐个突破
在决定尝试破纪录前,玛丽从未驾驶过宾利汽车。因此,为了能踩到踏板,她不得不向主办方计时员借了个座垫。尽管一路上遭遇大雾、低温,困难重重,最终她以每小时 90 英里的平均速度,在 24 小时内跑完 2,164 英里,成功打破纪录。这一成就为她赢得了英国赛车手俱乐部终身会员的资格。

同年,她购买了一架私人飞机,并在短短六周内掌握了飞行技巧。在此之前,她还驾驶摩托艇创下了往返英吉利海峡的最快纪录。之后,她独自踏上环球飞行之旅,创下了陆地纪录之后的第二个纪录—— 第一个独自环游世界的女性。后来 81 岁高龄的她又参加了一个进修课程,并在 37 年来的首次飞行中展示了翻转特技。返回陆地后,她大声说道,“太开心了!仿佛一下子年轻了 50 岁!”

多萝西·佩吉特(Dorothy Paget)和宾利 Blower
伟大的多萝西·佩吉特(Dorothy Paget)女士虽然富可敌国,但脾性却非常古怪。她在最具代表性的宾利车型的研发过程中发挥了至关重要的作用; 这款车正是宾利 Blower 4 ½ 升机械增压车型。

古灵精怪,才华横溢
佩吉特(Paget)诸多古怪之一包括用彩虹的颜色为她的贴身佣人重新取名。整夜沉沦赌局的她昼夜颠倒,而且了解她的人都知道她说话很直接。上世纪 20 年代,当其他年轻女士都忙着示好他人时,初入社交界的佩吉特却对速度和动力展现出极大的热情。当时的宾利小子兼赛车手的蒂姆·伯金爵士(Sir Tim Birkin)在布鲁克兰赛道教她如何驾驶汽车,也正是在那里,佩吉特(Paget)对赛车运动的热情开始萌芽。他形容她是有史以来最优秀的女车手之一,“可以驾驭国内外生产的任何赛车”。

Blower 的诞生
到 1929 年,伯金爵士一直致力于进一步提升 4 ½ 升宾利的性能。他确信阿默斯特·维利尔斯(Amherst Villiers)研发的增压发动机可以帮助他实现这一目标。尽管宾利先生对此持反对意见,但他还是说服了多萝西·佩吉特(Dorothy Paget)为他投资,并成功组建起一支由机械增压 Blower 组成的车队。伯金爵士团队驾驶专门定制的四台 4 ½ 升机械增压 Blower,与宾利车队在布鲁克兰和勒芒展开激烈较量。

虎父无犬女
身为三次勒芒冠军沃尔夫·巴纳托(Woolf Barnato)的女儿,戴安娜·巴纳托·沃克尔(Diana Barnato Walker)继承了父亲的异禀天赋和勇敢精神。她不仅是一位技艺高超的女骑手,还是一位充满热情的女车手,她的座驾是父亲在她 21 岁生日时送给她的一台银灰色 4 ¼ 升 Park Ward 豪华跑车。

宾利的飞行女郎
像玛丽·佩特雷·布鲁斯(Mary Petre Bruce)一样,翱翔高空也是戴安娜一生的热情所在。1938 年,在仅接受了六小时指导后,她便独自完成了在布鲁克兰飞行俱乐部的首次飞行,并于 1941 年加入航空运输附属机构(ATA),负责将工厂生产的飞机运送到前线中队。这是一项非常危险的工作 - 由于无线电频率是专为前线中队预留的,因此她需要在与地面零接触的情况下自行导航。迷人的外表和出色的飞行技巧很快就让她成为风云人物,截至战争结束时,她完成了向所属中队交付 260 架喷火式战斗机和许多其他类型飞机的任务。

世界上"最快的"女人
1962 年,为表彰其对航空事业的贡献,她被授予 Jean Lennox Bird 奖杯。1963 年,她驾驶英国闪电超音速战斗机 T14 实现了每小时 1262 英里的惊人速度 - 这几乎达到了 Mach 2 或音速的两倍。

宾利精神,恒久不息
宾利车队在 2003 年摘得勒芒冠军时,戴安娜·巴纳托·沃克尔(Diana Barnato Walker)已是对初代宾利小子(Bentley Boys)时代存有个人回忆的极少数在世者之一。在萨沃伊举办的庆祝晚宴上 - 这是宾利的一项传统 - 主办方专门安排了一场即兴的“Pit stop”挑战,看看谁可以登进刚刚夺冠的 Speed 8 驾驶舱,并在最短的时间内关上车门。85 岁高龄的戴安娜·巴纳托·沃克尔(Diana Barnato Walker)毫不犹豫地脱掉鞋子,跑过宴会厅,登入车中,这一举动为她赢得了雷鸣般的掌声。她的父亲也会为她感到自豪。

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