A black and white picture of the Bentley Mark V | Bentley Motors

宾利 Mark V

由德比厂生产的 4 ¼ 升宾利被称为“静音跑车”。以其精致的工艺和可靠的性能深受客户的青睐,其中就包括陆地驾驶纪录保持者马尔科姆·坎贝尔爵士(Sir Malcolm Campbell)。但到了 20 世纪 30 年代末,它的底盘设计已经逐渐过时。采用更新颖设计的竞争对手纷沓而至,导致这款车型销量下滑。而 Mark V 的问世就是宾利公司给予对手的回应。但是由于第二次世界大战爆发,所有汽车生产直到 1946 年才恢复正常。因此直到二战结束后,宾利 Mark VI 作为第一辆从克鲁工厂下线的车型,迎来了巨大的成功。这款车基于 Mark V 演变而来,包括最初计划用于 Mark V 前身车型的所有组件和功能改进,全部被应用到了 Mark VI 之上。

独立前悬架
Mark V 搭载 OHV 横向流量 4257cc 六缸发动机,并在相似于4 ¼ 升宾利的概念基础上进行了大幅修改。其采用了全新设计的耐用型十字形底盘,通过深侧构件来提高其坚硬程度,从而改善做工和操控。制动器采用伺服驱动,四速超速传动变速箱加装二三四档同步器。而最大的变化则是采用带螺旋弹簧和龙骨的独立前悬架。

原型车及一次性独家车型
第一批 Mark V 原型车受到了董事会的高度重视,被赋予了以参加 1938 年欧洲大陆长距离测试为目标的重要使命。公司还专门定制了名为 Corniche(险路系列) 的空气动力学版本,设计者是大名鼎鼎的乔治斯·保兰(Georges Paulin),Embiricos 特别版宾利车型就是由他打造的;而车身则找来法国的 Carosserie Vanvooren 倾心打造。遗憾的是,作为连接战前 Embiricos 和战后欧陆之间的“必要桥梁”,这台车却在 1939 年 8 月 7 日的一次车祸中严重受损。 底盘被送回德比,整个车身被拆除并在当地接受维修。经过维修的车身后来被暂放在迪耶普的码头边,却不幸在轰炸袭击中面目全非。另一款独家定制原型车八缸版 Mark V ,因非凡的性能表现而被戏称为“烫伤的猫”。

只待出售
据汽车历史学家肯·莉亚(Ken Lea)说,宾利 Mark V 可能是该公司在开发和测试方面做得最为深入的车型。为了能在 1939 年的奥林匹亚车展上首次亮相,公司迅速启动生产,届时还准备展出由多家独立车身制造商协助打造的版本。然而在1939 年 9 月,二战爆发,这款车的生产连同这届车展均被取消。

宾利老爷车精选系列 Mark V
宾利老爷车精选系列展出的宾利 Mark V 是此款车型在世界上仅存的七台之一,其底盘编号为B-32-AW(带有选配加热装置接头)。由车身制造商詹姆斯·杨(James Young)于 1939 年7 月7 日订购,计划在配置双座轿跑车车身后登上纽约世界博览会的展台。但是由于二战爆发,订单被迫取消,尽管如此,公司还是决定继续生产少量的 Mark V 作内部测试使用。最终在 1940 年 5 月,帕克·沃德(Park Ward)打造出了拥有标准钢制四门运动轿跑车车身的 B-32-AW,并在经过公司内部测试后,于 1940 年 10 月 19 日交付给第一位车主杰弗里·史密斯(Geoffrey Smith)。最近,这部座驾被劳斯莱斯遗产信托基金精心复原至最初的配置。

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