宾利 3 升车型

宾利 3 升车型是宾利先生基于要创造“一台快的车,好的车,同级别中最出类拔萃的车”这一宏伟愿景所打造的宾利初代车型。在 1921-1929 年量产期间,这款车型为宾利赢得了无数荣誉,其中就包括 1924 年和 1927 年两届勒芒 24 小时耐力赛冠军。宾利推出的第二款实验性 3 升车型 EXP 2,是宾利传奇座驾中的卓越之作。宾利 3 升车型是现存最古老的宾利座驾,也是第一款在赛事中夺冠的宾利座驾。

“一台快的车,好的车……”
早在一战前,宾利先生就已蜚声汽车工程领域。当时他凭借一台法国生产的 DFP,在多次竞赛和爬坡赛中取得了不俗成绩。同时,宾利先生也是第一批通过用铝合金活塞来提升引擎性能的工程师之一,这不仅让他在驾驶 DFP 的竞赛中更具优势,还在战时被委任为宾利 Rotary 1 和 Rotary 2 两款战斗机引擎的设计师。

1919 年卸任后,拥有上尉军衔的宾利先生准备实现他在漫长战争岁月中萌生的造车梦。飞机引擎以及持久动力方面的设计经验为他的造车生涯奠定了坚实的基础。此外,两款战前发动机的设计、1914 年的梅赛德斯大奖赛以及 1913 年的标致汽车杯大奖赛都对他产生了重要的影响。

宾利 3 升车型搭载每缸四气门发动机,采用双火花塞,双磁电机,并大量使用铝和镁用以制造;1920 年推出的升级版车型,更加适用于公路驾驶。与之后的每一辆宾利汽车一样,3 升发动机在低转速时即可产生强大扭矩,坚固耐用且性能非凡。Autocar 杂志的先锋汽车记者 SCH·萨米·戴维斯(SCH ‘Sammy’ Davis)在为 EXP 1 撰写的试驾报告中如此评价:“如果想要驾驶真正意义上的轻量级运动汽车征战洲际巡回赛,他们必须摆脱速度的限制。因此,宾利 3 升车型无疑是最佳之选。”与此同时,其兄弟车型 EXP 2 在 1919 年奥林匹亚车展上首次亮相。但因为部分发动机组件生产延迟,所以现场只展出了静态模型。

EXP 2 的开发 
新款宾利 3 升车型吸引了布鲁克兰赛车界的众多目光。但直到 1921 年 9 月,宾利才将第一台量产 3 升车型交付给名为诺埃尔·凡·拉尔特(Noel van Raalte)的车主。从那时起,滚动底盘的价格从 750 英镑增加到 1100 英镑。从 1919 年奥林匹亚车展到 1921 年之间,宾利对该车型做了大量的细化改进工作。正如宾利先生后来所描述的:“我讨厌噪音,因此竭尽全力降噪。与其在充满噪音的车里开到 80 迈,我宁愿牺牲 10 迈的车速,换取更多宁静。”

宾利在其基础上又推出了“Mule”。“Mule” 起初只是一款普通的两座车,直到 1921 年 3 月由车身制造商 JH Easter of Chagford Street 为其加装了运动型深红色车身和铝合金引擎盖,才成为世人看到的样子。1921 年 5 月 7 日(星期六),“Mule” EXP 2 由宾利车队车手弗兰克·克莱蒙特(Frank Clement)驾驶,在布鲁克兰赛道完成首次亮相,但很遗憾未进入前三甲。而在 5 月 16 日的布鲁克兰赛道上,EXP 2 为宾利赢得了首枚冠军奖牌(Whitsun 杯赛青少年短距离障碍组)。在 1921-1922 年间,EXP 2 一直被宾利用于各种测试和赛道挑战,直到 1923 年 9 月 7 日,它被卡车制造商 E.R.Foden 纳入麾下。

3 升车型的量产
起初 3 升车型的量产速度很慢,但很快便赢得了上流社会和贵族客户的青睐,其中不乏乔治王子(后来的肯特公爵),威尔士亲王(爱德华八世)和约克公爵,以及后来的国王乔治六世。3 升车型的量产一直持续到 1929 年,量产型号包括标准轴距版 Blue Lable(根据宾利文献记载“在载有四名乘客的情况下,这款车型也能以 75 英里/小时的速度驰骋于布鲁克兰赛道”),Red Label Speed 和车速高达 100 英里/小时的 Green Label。

与上世纪二三十年代的高端汽车制造商一样,宾利提供发动机、动力传动系统、悬架和底盘,同时也为客户提供车身定制服务。当时部分客户会选择采用重型封闭式四座车身作为定制车体,但这种车体将削弱 3 升车型的整体性能。因此,受这一趋势的促使,宾利先生开发出了六缸 6 ½ 升宾利车型。上世纪 20 年代在克里克伍德生产的其他型号还包括 4 ½ 升车型,Speed Six 和 8 升车型。

然而作为一款运动型敞篷车的宾利 3 升车型,凭借足以跨越洲际的速度和耐力远远领先于其他竞争对手。直到 1927 年,这款车型都一直是宾利量产系列中无可取代的力作。

3 升车型的赛场佳绩继 1921 年在布鲁克兰赛道首次亮相后,EXP 2 凭借不胜枚举的冠军奖杯,成为继 3 升车型之后的领跑车型。1923 年,身为宾利车主的冒险家约翰·达夫(John Duff)决定驾驶他的 3 升座驾参加在勒芒举行的 24 小时耐力赛。起初,宾利先生对此不抱任何希望,并称:“我认为这整件事都太疯狂了。我们在设计汽车时不是以承受连续二十四小时过度驾驶而设计的。”幸运的是,达夫(Duff)凭借出色的口才在最后一刻说服了宾利先生前往萨尔特观看这场“疯狂的”比赛。虽然在修补油箱上浪费了一些时间,但约翰·达夫(John Duff)和宾利车队的车手弗兰克·克莱蒙特(Frank Clement)仍成功创造了最快单圈纪录,并获得了第四名的傲人战绩。第二年,也就是 1924 年,达夫(Duff)和克莱蒙特(Clement)在宾利汽车的全力支持下再次回到赛场,在勒芒赛道上所向披靡。在 1925 年的 24 小时耐力赛上,达夫(Duff)驾驶着宾利 3 升车型创下了整整 21 项世界纪录。

"Old Number 7"

在宾利 3 升车型的夺冠履历中,最著名的一次当属 1927 年的勒芒耐力赛,当时,一直领先的两台来自宾利车队的 4 ½ 升车型于当晚 9 点 30 分在 White House 弯道上因严重事故而止步。其中也包括 SCH 戴维斯(SCH Davis)驾驶的一台宾利 3 升车型。但即使在底盘变形、前轴弯曲和方向盘损坏的情况下,他仍坚持着向终点冲刺。最终,他与搭档 JD·本加菲尔德博士(JD ‘Benjy’ Benjafield )一起,驾驶着这台命名为“Old Number 7”的 3 升车型艰难地完成了剩下的赛程,并戏剧性地赢得了这场著名的赛事。在萨沃伊庆祝晚宴上,当一台伤痕累累的宾利被作为荣誉嘉宾邀请入席时,在场的所有人都提议向这位“不可或缺的英雄”举杯相庆。这一幕在 2003 年宾利 Speed 8 作为荣誉嘉宾出现在勒芒赛冠军晚宴上时,再次激情上演。

重焕活力的 EXP 2
上世纪 90 年代,宾利依据 1921 年夺冠时的规格重新改造了 EXP 2。在被宾利汽车公司收购之后,EXP 2 又如 20 世纪 20 年代初一样,成为演绎着宾利辉煌历史的重要展品之一。除了在克鲁老爷车系列(Crewe Lineage)展览亮相,它还曾作为重磅展品在上海宾利世界展出,带领宾利贵宾体验了阿布扎比亚斯码头赛道,并出席在加利福尼亚举办的美国圆石滩老爷车展。随着宾利第一个百年礼赞活动的临近,EXP 2 将一如既往地准备迎接来自世界的赞赏。

宾利 3 升车型主要信息: 
• EXP 2 既是现存最古老的宾利车型,也是第一款在竞赛中夺冠的宾利车型
• 展现了宾利先生的伟大愿景:打造“一台快的车,好的车,同级别中最出类拔萃的车”
• 目前归宾利汽车公司所有,仍在全球范围内巡回展出
• 于 2009 年宾利作为特色品牌参加圆石滩老爷车展时展出
• 1921 年 5 月 16 日星期一,在布鲁克兰赛道赢得 Whitsun 杯赛青少年短距离障碍组冠军
• 1921 至 1929 年间共生产 1,622 台
• Blue Label、Green Label 和 Red Label 指的是徽标釉色
• 升级版包括每缸四气门和双火花塞
• 宾利 3 升车型在 1924 年斩获勒芒总冠军,并于 1927 年时,在“Old Number 7”损坏严重的车况下全力冲刺,而再次夺得勒芒冠军奖杯
• 拥有许多贵族和财力雄厚的客户,包括约克公爵、后来的国王乔治六世等等
• Autocar 杂志记者 SCH·萨米·戴维斯(SCH 'Sammy' Davis)首次公开点评宾利 3 升车型,并随后驾驶“Old Number 7”赢得 1927 年勒芒总冠军